首页 科技 已飞229.8亿公里的飞船,拍摄一张照片令人深思

已飞229.8亿公里的飞船,拍摄一张照片令人深思

人类对于太空总是抱有无尽的好奇心,而随着科技的进步,我们也已经踏入太空,探索了许多次宇宙

不知道大家发现没有,各个国家的航天探测器登陆过月球这样的卫星,也探索过木星、火星这样的行星,但是,似乎从未听说过有国家探测彗星

这是因为,一来,彗星的运行轨迹毫无规律可言,天文学家们要想追寻它的踪迹是非常困难的。

二来,彗星极易受到行星干扰,尤其是木星。由于木星具有强大引力,许多彗星在经过木星时都会中途改道,改变轨迹。

可见,彗星的变数极多,想要探测它非常麻烦,因此,在很长一段时间里,探测彗星的计划都是搁置的。

不过,在2004年欧空局实施了罗塞塔探测计划,向40亿公里之外的丘留莫夫·格拉西缅科彗星发射了一架探测器。

罗塞塔号探测器

为什么要探测彗星

可能有人要问了,既然探测彗星这么麻烦,那么我们为什么还要费这么大力气去探测它?

实际上,探测彗星也就是为了探测地球弄明白地球上那些滋养万物的水到底从何而来。

近些年来,对于地球水的来源,科学界一直众说纷纭,争论不休。

经过地质考察,地质学家们发现,在3-5亿岁的时候,地球处于炙热的“火球时期”。在那个时候,地球的表面被岩浆以及熔融状态的岩石覆盖,根本没有水分存在。退一步讲,即使有水,也早被蒸发殆尽了。

但是,在冷却后不久,海洋就突兀地出现在了地球上。那么,这些海水来自哪里?

有人认为,地球上自古以来便存在水,从地球诞生开始,水便存在了,只不过那时候的水一直藏在地壳里。

也有部分科学家认为,地球并不是自诞生开始就拥有水源,地球上的水其实是由彗星带来的。

而要想证实这一猜想,首先就要对彗星有充分的了解,可是,由于彗星实在是太难以捉摸,它对于人类而言人仍是一个全然未知的存在。

就这样,关于彗星为地球带来水源的猜想一直未被得到证实。

终于,在2004年,人类终于将目标锁定在了距地球40亿公里的格拉西缅科彗星身上。

丘留莫夫·格拉西缅科彗星

谈及彗星,就不得不提木星。大家知道,木星是太阳系中的八大行星之一,不仅如此,在这些行星中,木星还是个“老大哥”。

这是因为,木星的质量位居八大行星之首,而牛顿的万有引力定律告诉我们,物体的引力与其质量成正比。

也就是说,木星还是一颗拥有着强大引力的行星,也正因为如此,木星还被誉为彗星的“坟墓”。

太阳系最大行星——木星

受木星强大吸引力的影响,上撞向木星的彗星数不胜数,典型代表就是苏梅克列维9号彗星。

如果不是木星引力的影响,地球很有可能会因为被苏梅克列维9号彗星击中而毁于一旦。

不过,好在“老大哥”木星质量大,在宇宙中宛如一个“吸尘器”一般将许多彗星都吸了进去,才让地球免于遭受天体撞击。

在木星影响下,丘留莫夫·格拉西缅科彗星也变得与众不同。据观测, 它不仅拥有自己的轨道周期(6.44年),还拥有自转周期(12h),而这是大部分彗星都没有的。

在2004年,罗塞塔号探测器正式发射,此后,在经历了10年的太空旅行后,在2014年,它终于成功抵达了丘留莫夫·格拉西缅科彗星。

它为地球上的科研人员传来了第一张丘留莫夫·格拉西缅科彗星的图像。

丘留莫夫·格拉西缅科彗星

彗星的故乡

从图像上来看,丘留莫夫·格拉西缅科彗星宛如一匹小马,表面坑坑洼洼,与我们想象中会发光、拖着长长彗尾的彗星相距甚远。

实际上,彗星的的主要成分是固态水以及固态甲烷,当温度升高时,固态气体会发生升华,气体分子中的例子发生了电子跃迁,以光与颜色的形态表现出来,在我们眼中便是亮闪闪的尾巴。

由于是黑白照片,丘留莫夫·格拉西缅科彗星看起来似乎丑了点,但这无伤大雅,毕竟是人类近距离观察到的第一颗彗星,具有重大意义。

丘留莫夫·格拉西缅科彗星

那么,丘留莫夫·格拉西缅科彗星到底是一颗怎样的天体呢,它又来自何处?

看起来,这颗彗星与地球上的山脉有些像,不过,这其实是水以及气体。据科学家们观测, 这颗彗星的温度在-94℃--41℃之间,由于低温,这些水以及气体都以固态呈现。

严格来讲,这些水具有很强的放射性,因此不能说是水,只能算是一种液体。

令人遗憾的是,尽管经过了数年研究和分析,科学家们仍然无法确定这颗彗星的来源,只能对其来处进行猜测。

在太阳系中,位于小行星带之内的是地球、火星金星水星等岩石行星,之外的则是木星、土星、天王星和海王星等气态行星。

因此,由于丘留莫夫·格拉西缅科彗星主要由固态液体以及固态气体组成,这就说明了它起源于小行星带之外。

随着旅行者号探测器向地球传回信息,科学家们发现,冥王星并不是太阳系的尽头,在冥王星所处的柯伊伯带之外,还有其它宇宙空间的存在。

这也就是奥尔特星云,它被认为是彗星的故乡,也极有可能就是丘留莫夫·格拉西缅科彗星的故乡。

结语

经过10年追逐,罗塞塔号探测器终于让人类看到了彗星的风景,尽管众多谜团仍未得到解答,但这是一个良好信号,相信随着太空技术的发展,人类会渐渐揭开面纱,一睹众多彗星的芳容。

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